profpr: (Default)
Global Warming: The Complete Briefing by John Houghton
Продолжаю список популярных книг по изменению климата.
Книга для тех, кому интересно, что же там на самом деле опубликовал IPCC, но не настолько, чтобы сподвигнуть на прочтение полутора тысяч страниц формата А3 плотного научного жаргона. Путеводитель по докладу IPCC по изменениям климата. Автор - со-председатель IPCC - регулярно обновляет издание после каждого доклада.
profpr: (Default)
Я обещал рассказать про интересные книжки про климат - вот первая, Goldilocks Planet: 4 миллиарда истории климата на Земле. История изменений климата, связь климата с географией, геологией, химией атмосферы и т.д., различные индикаторы, использующиеся для оценки исторических параметров параметров климата, очень подробно - ледниковые периоды и связь с парниковым эффектом. Чем опасно современное повышение содержания парниковых газов в атмосфере. Читается на одном дыхании. С другой стороны, я только что прочитал в отзыве вот что:

"... books on earth science tend to be most dull read in all of popular science. I suppose biology is interesting because it's how we work, and physics and cosmology are interesting because it's how the universe works... but earth science is saddled with impenetrable names for different periods of time, plenty of climate variations (yawn) and a lot of mud and bits of stone."

И это тоже правильно - в книге постоянно приводятся альтернативные данные и теории, вот мейнстрим, в вот и две альтернативы, то есть для привыкших к стройному изложению одной (часто не мейнстримной) точки зрения большинства популярки читать будет тяжело. Но на мой взгляд именно это и делает The Goldilocks Planet достойной прочтения.

Кстати про название - оно означает планету, находящуюся на правильном расстоянии от своей звезды, так что ее климат допускает существование жизни, как мы ее знаем. А происходит оно от имени героини английской сказки, переведенной Львом Толстым. Эта героиня все пыталась устроиться поудобнее в незнакомом ей доме, но удавалось ей это только с третьего раза. Угадали сказку





profpr: (Default)
Похоже, я прочно перешел на чтение авторов с сокращением "Dr." перед именем. По рекомендации [livejournal.com profile] iefimov купил курс лекций "He Said, She Said (Exploring the Different Ways Men and Women Communicate)" by Dr. Deborah Tannen, профессора лингвистики из университета Джорджтаун. Несмотря на название, книга не столько о различиях в стиле общения мужчины и женщины, сколько о различных стилях общения, ведущих к взаимному непониманию - скажем, про одно то же событие одна из моих дочек будет рассказывать "женском" стиле, а другая - в "мужском", при этом женский и мужской стиль могут меняться на противоположный в другой культурной среде (тут часто фигурируют выходцы из Восточной Европы). Как получается, что человек с "неправильным" в данной культуре стилям не получает продвижения по службе, почему подчиненные не понимают указаний босса, почему жены пилят мужей, а мальчики дергают девочек за косички. Читается залпом. 
profpr: (Default)
Давно не писал про свое читение, надо восполнить.
Transit Of Venus: 1631 To The Present by Dr. Nick Lomb - замечательная книжка, купленная по рекомендации энтузиаста космонавтики [livejournal.com profile] jnuk . Надо было, конечно, прочитать ее до прохода Венеры через диск Солнца в июне месяце этого года - последнего в этом столетии. Основная тема книги - астрономические наблюдения транзита Венеры в 1761-м и 1769-м годах, превратившиеся в крупный международный проект, в котором наблюдения осуществлялись экспедициями, посылавшимися из стран Европы по всему миру: в Полинезии (я не знал, что именно в этом состояла главная задача плавания капитана Кука), Южной Африке, Сибири, Мексике и т.д. Большая часть посвящена проблеме астрономического определения долготы. Получился хороший компаньен к книге "Долгота": участник одной из экспедиций разработал метод определения долготы по наблюдениям за Луной и стал прямым конкурентом изобретателя хронометра Джона Харрисона в борьбе за приз Совета Долготы. Участники другой экспедиции открывают связь Венгерского и Саамского языков - "они наши братья". Третьей - попадают в эпидемию тифа с фатальным исходом. Увлекательный рассказ о героическом этапе развития науки. 

profpr: (Default)
Daron Acemoglu, James Robinson. Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty
Почему одни народы богатые, а другие - бедные? Джаред Даймонд в двух своих бестселлерах ("Пушки, сталь и болезни" и "Коллапс") отвечает, из-за географической предопределенности. Изначальные условия местообитания (наличие животных, поддающихся одомашниванию и растений с крупными съедобными зернами и корнями, ранняя экспозиция широкому набору болезней, возможность миграции в пределах одной климатической зоны и т.д.), с одной стороны, и возможности для "устойчивой эксплуатации" природных ресурсов, с другой, предопределили успех европейских народов и стерли многочисленные цивилизации прошлого.

Книга задумана как критика подхода Даймонда: вся первая глава занята рассуждениями и примерами на эту тему. Например, Ногалес, разделенный на две части границей США и Мексики - как же случилось, что одна половина в десять раз беднее второй, если географически у них идентичное местоположение, ехидно и неоднократно спрашивает автор. Почему-то демагогия у меня однозначно ассоциируется с американскими консерваторами, интересно, консерваторы  ли авторы.



На самом деле, согласно авторам, главное для богатства народа - как неожиданно - экономика и демократия. Общественное развитие он описывает как взаимодействие экономики и общественных институтов, которые они подразделяют на два типа - extractive and inclusive (в дальнейшем - Э. и И. ). Э. экономика подразумевает отбор результатов труда в пользу элит. Э. общественные институты позволяют участвовать в управлении только представителям элит. Типы экономики и общественных институтов самоподдерживающиеся: И. экономика, при которой трудящиеся пользуются результатами своего труда, приводит к усилению И. политических институтов (демократии), законодательно подкрепляющих такой порядок, что, в свою очередь, усиливает И. экономики. И наоборот, Э. экономика, при которой большая часть результатов труда отчуждается элитами, приводит и к усилению Э. институтов, закрепляющих такой порядок. При Э. экономике широкие массы не заинтересованы в повышении производительности труда, а элиты не заинтересованы в повышении общего благосостояния народа - и в этом состоит ответ на вопрос в заголовке.

Возникают два вопроса: во-первых, а как же стремительно богатеющий и совсем не демократический Китай? Во-вторых, если система самоподдерживающаяся, то как же происходит скачок от Э. типа экономики и политических институтов к И. типу? Как раз этому и посвящена основная часть книги.

Книга умная и очень интересная, всячески рекомендую. Что же до географической предопределенности, мне кажется, напрасно автор позиционирует свой экономико-социальный подход как альтернативу. Оба подхода отлично дополняют друг друга. 

P.S. О роли демократии. Авторы считают, что инклюзивная экономика ("свободный рынок"), будучи предоставлена сама себе, имеет тенденцию мигрировать в сторону эксклюзивности (образования монополий, уничтожающих конкуренцию). Роль инлкюзивных общественных институтов состоит в управлении рынком, поддерживающим его инклюзивность.

profpr: (sale)

Издание OOH для детей. 32 страницы, цена $25. Дорого. Но и без чтения разделение ролей понятно. Слева направо: Компьютерный гений "я знаю эту систему: это - юникс", Мускулы, Знайка и Балбес, которого все будут спасать. Вот только зверюшку туда какую-нибудь симпатичную надо.

Justice

Jan. 29th, 2012 10:55 pm
profpr: (Default)
Давно я не писал про свое чтение, восполню упущенное. Justice by Michael Sandel - прочитано (вернее, прослушано во время прогулок, пробежек и перелетов) еще в начале осени. Побудительным мотивом покупки книги были ЖЖ-дискуссии, в которых я наблюдал за непримеримыми сторонами, сражающимися за очевидные для них представления о справедливости. Сама книга является адаптацией гарвардского курса - по ссылке интересное видео. В книге подробно разбираются различные базовые системы справедливости (justice) - и показываются их дефекты. Моя попытка конспектирования для себя; я привожу лишь запомнившееся:

Read more... )
profpr: (Default)
Слушаю вводный курс лекций по экономике. Надоел захлестывающий из интернета поток тривиальностей: Экономика устроена так - нет она устроена иначе. Хочу узнать, что  разные экономические школы по этому поводу думают.
В лекциях разбирается пять подходов, от господствовавшей до Великой Депрессии классической экономики до кейсианства. Что интересно, насколько я понял, профессор говорит, что позиции республиканцев и демократов практически не отличаются - отличается лишь способ накачки экономики деньгами, через разное соотношение уменьшения налогов и увеличения правительственных расходов (последнее требует несколько меньшего увеличения гос. долга).
profpr: (Default)
Читаю книжку по философии религии. Как теолог автор, видимо, силен, но в естественных науках  допускает просто удивительные ляпы. Только что прослушал главу, обсуждающую логические и экспериментальные доводы "за и против" существования души - замечательно, эксперименты со взвешиванием тела после смерти, белый туннель после клинической смерти, ретро-память, командующий телом мозг. Пусть. Но вдруг - "материалисты не способны объяснить, каким образом нематериальная мысль способна передаваться другому человеку." Йикс! Действительно, неспособны.
profpr: (Default)
С подачи Дениски [livejournal.com profile] clear_text прочитал "Письма из деревни" Энгельгардта. 1870-й год. Профессор химии Санкт-Петербургского земледельческого института за участие в студенческих выступлениях арестован и сослан в свое расстроенное имение где-то под Вязьмой. Оказавшись без денег, профессор налаживает у себя доходное сельское хозяйство. Перевод хозяйства на капиталистические рельсы профессор описывает в двенадцати письмах, опубликованных в "Отечественных записках"; читается, как гимн либертарианству. Куда там Айн Ранд с ее восторженными фантазиями о том, как капиталисты попрятались от пролетариата в горы Колорадо. Вот как поступает настоящий либертарианец: в крестьянской семье единственного мужчину забирают в армию (война с Турцией). Жена со слепoй матерью и двумя детьми остается зимой без средств к существованию, приходит к автору за помощью. Профессор дает не денег - а совет: еще раз подать ходатайство о помощи в волость (откуда только что и вернулась голодающая). Скоро младший ребенок умирает - что хорошо, матери легче, теперь она может пойти побираться вместе с остальной семьей. Все описания деревенской жизни идут отстраненно, без морализаторства, тем более, автор не пытается помочь нуждающимся - помощи достоин тот, кто может помочь себе сам. Спас пару понравившихся кусочков из текста.
Read more... )
profpr: (Default)
Очень забавная популярная книжка, посвященная периодической таблице элементов, давно не читал такой прелести. Образ у меня тут такой: химик или физик лет пятидесяти, в окружении друзей, после хорошего ужина, со стаканом чуть подогретого десятилетней выдержки портвейна, сидит у камина и несет всевозможную околонаучную чепуху про свой предмет. В данном случае - про химические элементы. Каждый в отдельности достоин истории. Кожа кандидата в сенат США Стана Джоунса синего цвета - потому, что он в лекарства не верит, а для предохранения от всех болезней регулярно употребляет ионы серебра. А вы знаете, что случилось с мальчиком, которому Пастер сделал, впервые в истории, вакцинацию, и спас тем самым от бешенства? В 1940-м он отказался вскрыть склеп Пастера фашистскому офицеру - и покончил жизнь самоубийством. А вот бериллий - сладкий на вкус. А ванадий применяется как противоядие при отравлении солями тяжелых металлов. А в атмосфере из чистого азота человек не чувствует, что задыхается - поэтому в азот для промывки камер добавляется несколько процентов СО2, его человек чувствует сразу. И еще про то, как Либих свой принцип лимитирования для растений пытался применить и к человеку - и изобрел детскую формулу. А Хабер, химик, оказавший наибольшее влияние на историю 20-го века, пытался синтезировать золото из морской воды, чтобы оплатить репарации Германии. И, кстати о Хабере, первыми отравляющий газ применили не немцы, а французы - а немцы его усовершенствовали. Ну и всяческие сплетни - как Менделеев назвал все неоткрытые  элементы и переругался с переназывавшими их французами, как Беркли продавил, чтобы IUPAC не признал синтез элементов 103 и 104 в Дубне, как femme fatale Марию Кюри жена коллеги застукала с мужем в шкафу - якобы при демонстрации радиоактивного свечения, и многое другое. Вот пойду завтра по осеннему лесу гулять, еще послушаю историй про элементы.
profpr: (Default)
Худшая рекомендация, какую можно дать научно-популярной  книге - это "the narrative is grounded in common sense."

PS: исламский терроризм в 11-м веке.

In God's Battalions, award-winning author Rodney Stark takes on the long-held view that the Crusades were the first round of European colonialism, conducted for land, loot, and converts by barbarian Christians who victimized the cultivated Muslims.

To the contrary, Stark argues that the Crusades were the first military response to unwarranted Muslim terrorist aggression.
profpr: (Default)

Взял книгу в основном из-за цены: бесплатно. Ну и еще потому, что ее обсуждали в Colbert report. Оказалось, очень интересное введение в "экономику бесплатного". Примеры – software (freeware, shareware, trial versions, open source), open source hardware, buy one get one free, try now pay later, etc. Бесплатность товаров кардиннально решает основную проблему сегодняшнего капиталиста – сделать свой товар видимым. Хорошее обсуждение музыкального и софтверного пиратства: молодежь не согласна платить за то, что рассматривает как архаичную систему распространению контента, поскольку стоимость дуплицирования приближается к нулю. На примере Китая и Бразилии показывается несостоятельность тезиса о том, что отсутствие авторских прав на музпродукцию убивает музыку. Отсутствие копирайта убивает традиционную музыкальную индустрию, но способствует появлению новых талантливых исполнителей, которым не надо тратиться на рекламу.

Основная идея в том, что мы переживаем эпоху смены системы экономики, из транзакций исчезают деньги. Приходит некое подобие натурального обмена: товар обменивается на рекламу, престиж, распространение. На первый взгляд, концепция бесплатности вредна: бизнесы не способны продавать произведенный товар. С другой стороны, происходит обогащение общества в целом.  Вне зависимости от отношения к феномену, it is here to stay.

profpr: (Default)
Еще один бестселлер из списка NY Times. Часто встречаю такие же рассуждения во френд-ленте, поэтому законспектировал для себя первоисточник.

Купил одну из базовых книг неоконсерватора: Intellectuals and Society by Thomas Sowell. Rush Limbaugh считает, что именно она сформировала его взгляды. Основная идея книги состоит в разделении знаний на две категории. Номинальные знания – то, что мы читаем в книгах и учим в университетах. Такие знания имеют малую ценность. Гораздо важнее реальные знания (mundane knowledge) – например, человек, знающий, сколько людей проходит утром на Манхеттане на углу 42-й И 40-й, сможет сказать, можно ли открыть там бизнес. Но интеллектуалы этого не знают.

Read more... )

Ну и так далее. Говорят, что мужчина и женщина не способны понять друг друга. А ведь вот она, настоящая пропасть в ощущении окружающего мира. Возможно, это два пути познания: первый исходит из собственных убеждений и пытается интерпретировать события внешнего мира в рамках этих убеждений; второй – модифицирует свои убеждения в соответствии с наблюдениями.
profpr: (Default)
  Прочитал "The Great Influenza". Несмотря на название, посвященная собственно эпидемии гриппа 1918-19 годов часть книги мне показалась слабоватой: для донесения всего ужаса, паники, бессилия того времени автор приводит столько мелких, ничего не значащих событий, что рассеивается внимание и становится скучновато. Джон сел на трамвай, ему надо было проехать две с половиной мили до дома - пока он ехал, в кабине умерло шесть человек, включая кондуктора. Федеральное правительство решило помочь эскимосам Аляски - оказалось, что помагать некому, деревни вымирали целиком. Военный эшелон отправился из пункта А в пункт Б. Доехала половина.
Однако вокруг эпидемии написана захватывающая история развития эпидемиологии в Америке, начиная с конца 19-го века и по середину 20-х годов 20-го. Создание университета Джона Хопкинса в Балтиморе. Появление первых научных школ. Первое федеральное финансирование. Попытки создания противогриппозной вакцины. Появление прообраза Национальных Институтов Здоровья. Вот это написано здорово.
И еще - поразила статистика по потерям солдат от болезней во время войн. Первая Мировая была первым конфликтом, в котором смертность от ран сравнялась со смертностью от болезней.
profpr: (Default)
Америка во время Первой Мировой построила суровую систему цензуры и про-правительственной пропаганды - и, видимо, первую научно организованную систему в истории. За публичное несогласие с политикой правительства сажали на срок до 20 лет. А вот этот хит 1909 года был запрещен к исполнению - как вредящий воинскому духу. Но что интересно, на ту же самую песню я наткнулся в списке программ, подготовленных Армейским Радиовещанием во время Второй Мировой - для поднятия воинского духа. Забавно.
Sedition act of 1918
profpr: (Default)

  Популярное изложение мировой истории, движимой одним из "основных инстинктов", поиском пищи. Охота и собирательство, самый счастливый период существования человека: еда обильна, разнообразна, на ее поиски расходуется 10-16 часов в неделю. Возникновение сельского хозяйства, "самая большая ошибка в истории человечества": продолжительность жизни падает, рост людей уменьшается и вернется к прежнему только в середине двадцатого века, возникают вызванные несбалансированной диетой болезни и голод. Одновременно появляются зачатки частной собственности и общественной иерархии, отсутствующие в первобытных племенах, а затем, с укреплением контроля над распределением пищи, появление классового общества. Древний Рим, политика которого определяется необходимостью  кормить огромное население. Эпоха географических открытий: дальние экспедиции за специями, война христиан с мусульманами за специи. Васко Де Гама, обогнувший Африку и убивший немеренное число мусульман Калькутты и других портов Индии в попытках установить контроль за специями. Колумб, пытающийся найти прямой путь к дешевым специям.
Военные действия: о стратегии говорят только новички, профессионалы говорят о логистике. Войны выигрываются не теми, у кого лучше оружие, а теми, кто смог накормить свою армию. Александр Македонский завоевал пол-мира не потому, что вооружил воинов семиметровыми пиками, а потому, что изобрел принципиально новую систему снабжения. Ганнибал и римские легионы охотились друг за другом, уничтожая запасы хлеба. Наполеон сначала модернизировал снабжение армии продуктами и завоевал Европу, а потом все потерял в России, недооценив сложности добычи в ней провианта. Война Севера и Юга была проиграна генералом Ли, когда Шерман применил тактику выжженной земли, уничтожая фермы Джорджии вместе со всем найденным продовольствием. Изобретение консервов сделало возможным ведение окопной войны: армии уже не должны постоянно двигаться, выедая округу.
Геополитика: Сталин, сломивший сопротивление крестьян голодом. Попытка СССР заморить голодом Западный Берлин - воздушный мост, осознание Европой единства в борьбе против коммунизма, возникновение НАТО. Распад СССР, вызванный упадком сельского хозяйства и невозможностью накормить народ.
В общем, очень тенденциозное и вместе с тем живое изложение мировой истории, движимой желанием пожрать.

profpr: (Default)
Чтобы показать глубину падения отрицательного героя, стрелять тот должен не иначе, как в спину. Но положительный герой категорически не может хвастаться перед дамами раной в спине - или, того хуже, простреленной ягодицей: опасность он встречает грудью. Бедные писатели, на какие ухищрения им приходится идти.
Мерзавец выстрелил графу в спину, но промахнулся: пуля прошила грудь. Благородное сердце перестало биться...
profpr: (Default)
Купил курс лекций по истории английского языка: A History of the English Language By Prof. Michael Drout. Отличный обзор "лингвистика 101" - начинается все с функционирования речевых центров головного мозга, семантики, фонетики и фонологии, а потом, уже на базе этой теории, дается захватывающий рассказ о процессе эволюционирования от прото-германского языка до современных диалектов английского: как и почему изменялся словарный состав, написание и произношение. Произношение не меняется произвольным образом: смена одного звука тянет за собой и смену других. Факт, мне неизвестный: помимо сбора фольклора, старший из братьев Гримм, Якоб, серьезно занимался лингвистикой. "Закон Гримм" описывает смену произношения при переходе от прото-индоевропейского языка к германским.
profpr: (Default)
  - Тогда они и начали стрелять… на автостоянке… в спину… Он указал на рану в груди.

Использовал последнюю поездку для того, чтобы, наконец-то, прочитать "Атлант расправил плечи" Айн Рэнд. 65 часов исключительно занудливого текста - не пустого: бросать не хочется, но именно занудливого, с повторами, отступлениями, разжевыванием, внутритекстовыми противоречиями и бесконечной экзальтированностью. Переключил на ускоренное воспроизведение - все равно слишком медленно. Пришлось перейти на традиционное чтение.

Настольная книга консерваторов и либертарианцев, цитатник Rush Limbaugh, одна из самых продаваемых книг уже 50 лет. Смесь детектива, научной фантастики, женского романа, политического памфлета, пародии и философских трактатов на темы экономики, воспитания детей, секса, общественных отношений и многих других. Все это написанное языком автора, получающего построчную оплату: зачем использовать 10 слов, если то же самое можно выразить полутысячей.

... вся промышленная система мира с ее великолепной техникой, тысячетонными домнами, трансатлантическими кабелями, роскошными деловыми центрами, биржами, ослепительной рекламой, со всей ее мощью и богатством, – вся она управляется не банкирами, не советами директоров, а небритым гуманистом из пивнушки в каком-нибудь подвале, типом с опухшим от ненависти лицом, который проповедует, что добро должно быть наказано за то, что оно – добро, что задача таланта – служить бездарности, а у человека есть одно право – существовать ради других

Читать книгу, безусловно, стоит - ради ознакомления с философией объективизма и рационального эгоизма, и ради гротескного изображения общества, построенного на принципах альтруизма - по мнению Рэнд, наихудшего из всех зол. При желании сократить чтение можно сразу перелистнуть книгу в конец, где на 70 страницах помещено 4-часовое выступление положительного героя по радио. Л.И. Брежнев был милосерднее. Остальной текст - описание счастливой жизни живущих по принципам этой философии  положительных героев и страданий гадов-альтруистов. Герои поминутно нарушают собственные основные принципы, из-за чего вынуждены каждый раз оправдываться: "я не потому тебя спас, что пожалел, а потому, что я так захотел...Я не потому дал тебе денег, что пожалел, а для того, чтобы потом на тебе нажиться." Эта тема написана посильнее "Незнайки на Луне."

... если я увижу, что ты с восхищением рассматриваешь новую медеплавильню, которую я построил, это будет другой формой того, что я испытывал, лежа с тобой в постели.

Ну и ради блестящих описаний половых актов главной героини стоит почитать. Желающим изучить основные принципы секса объективистов - под кат

Read more... )

Он опрокинул ее на кровать, и их тела слились, словно два звука, встретившихся в пространстве комнаты, – его сдавленный стон и ее смех

July 2017

S M T W T F S
      1
2345678
9 101112131415
16171819202122
23 24 2526272829
3031     

Most Popular Tags

Expand Cut Tags

No cut tags